The Politics of Animal Rights
Preservationists vs. Consumptive Users in the North

Oran R. Young

Résumé: À la défense des droits des animaux: l'écologie contre l'économie de subsistance au Nord.

Au cours des vingt dernières années, on a assisté à une véritable explosion de l'opposition à la mise à mort d'animaux sauvages. Cette opposition découlait en partie de préoccupations eu égard aux techniques de chasse inhumaines et à la préservation des espèces, mais reposait fondamentalement sur des objections éthiques à l'utilisation d'animaux sauvages pour satisfaire les besoins des êtres humains. C'est au Nord que ces idées provoquèrent les conflits les plus importants car l'exploitation des animaux sauvages n'y est pas seulement importante comme source de revenu mais constitue aussi une partie intégrante de l'économie et de la culture. Ces conflits ont donné lieu à une multitude de dénouements. Ainsi, alors que les écologistes ont réussi à mettre un frein à l'exploitation de certaines expèces (e.g. les bébés phoques de l'Est du Canada), les autochtones ont quant à eux, réussi à protéger d'autres pratiques (comme la chasse à la baleine bleue au Nord de l'Alaska). A partir d'une analyse de quelques cas importants, cet article examine les facteurs qui déterminent l'issue de ces conflits sans prendre position sur les questions éthiques qui sont sous-jacentes.

Abstract: The Politics of Animal Rights: Preservationists vs. Consumptive Users in the North.

The last twenty years have witnessed an explosion of opposition to the killing of wild animals based, in part, on concerns about inhumane killing techniques and the preservation of species but rooted, ultimately, in ethical objections to the killing of wild animals to serve human purposes. Nowhere has this development given rise to sharper conflicts than in the North, where the consumptive use of wild animals is not only critical as a source of cash income but also integral to subsistence economies and cultures. A striking feature of this set of conflicts is the variation in the outcomes that have occurred. While preservationists have succeeded in putting a stop to the killing of some wild animals (for example, newborn harp seals in eastern Canada), consumptive users have rallied to protect their practices with regard to other wild animals (for example, bowhead whales in northern Alaska). Drawing on a selection of prominent northern cases, this essay seeks to identify the principal factors that determine the outcomes of these conflicts over the killing of wild animals. The essay takes no stand on the ethical issues associated with these conflicts.


[Volume 13 #1]

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